L’acné : le cauchemar de tous les jours

L’acné est la maladie de peau la plus courante aujourd’hui. Rien qu’aux États-Unis, près de 60 millions de personnes sont atteintes d’acné, où 85 % des adolescents en souffrent.

L’acné est un trouble résultant de l’action des hormones sur les glandes sébacées de la peau, ce qui entraîne l’obstruction des pores et l’apparition de lésions communément appelées boutons ou lentes. Les lésions acnéiques apparaissent généralement sur le visage, le cou, le dos, la poitrine et les épaules.

Contrairement à la croyance populaire, l’acné n’est pas seulement une maladie d’adolescents. Elle touche également les adultes et peut être dérangeante et défigurante dans certains cas. Elle a un impact économique important, car les gens dépensent beaucoup d’argent pour des traitements et des thérapies sur ordonnance ou en vente libre.

Les cas d’acné varient de légers à sévèrement défigurants. Elle va des comédons (points noirs et points blancs) aux nodules et aux kystes. Voici plusieurs termes relatifs à l’acné qui peuvent vous aider à mieux comprendre l’acné.

Lésion – changement pathologique localisé dans un organe ou un tissu corporel. La lésion peut être externe (par exemple, acné, cancer de la peau, plaque psoriasique, coupure de couteau) ou interne (par exemple, cancer du poumon, artériosclérose dans un vaisseau sanguin, cirrhose du foie). Cela signifie que par lésions acnéiques, on entend une modification de la peau causée par la maladie. Les comédons (points blancs et points noirs), les nodules et les kystes sont tous des types de lésions.

Comédon (pluriel de comédons) – Un comédon est un follicule sébacé obstrué par du sébum, des cellules mortes provenant de l’intérieur du follicule sébacé, de minuscules poils et même des bactéries. Lorsqu’un comédon est ouvert dans sa partie supérieure, il est généralement appelé “point noir”, car sa couche supérieure a une teinte noire. Un comédon fermé est généralement appelé “point blanc” car il se présente sous la forme d’une bosse de couleur chair ou légèrement enflammée avec un centre blanc. Le “point blanc” a une couleur différente de celle du “point noir” parce que l’ouverture du follicule sébacé à la surface de la peau est fermée ou très étroite. Vous devez vous abstenir de presser ou d’arracher les “points noirs” ou les “points blancs” à tout moment. Il est préférable de confier cette opération à un dermatologue et de la réaliser dans des conditions stériles. Les tissus blessés par le pressage ou le grattage peuvent devenir une porte d’entrée pour d’autres infections causées par des staphylocoques, des streptocoques et d’autres bactéries.

Papule – Une papule est définie comme une petite élévation de la peau (5 millimètres ou moins), solide, généralement inflammatoire, qui ne contient pas de pus. Les groupes de très petites papules et les micro-comédons peuvent ne pas être visibles, mais peuvent être repérés au toucher. Une papule est causée par une réaction cellulaire à l’évolution de la maladie.

Pustule – Petite élévation enflammée de la peau remplie de pus, qui est généralement constitué d’une combinaison de globules blancs, de cellules cutanées mortes et de bactéries. Une pustule qui se forme sur un follicule sébacé a généralement un poil au centre. Les pustules d’acné qui guérissent sans évoluer vers une forme kystique ne laissent en général aucune cicatrice.

Macule – La macule est la lésion dermatologique la plus simple. Celles laissées par une acné/lésion guérie sont généralement rouges ou rouge-rose et ont un bord bien défini. Une macule peut persister pendant des jours ou des semaines avant de disparaître. Lorsque plusieurs macules sont présentes en même temps, elles peuvent contribuer à l’aspect “visage enflammé” de l’acné.

Nodule – Forme la plus grave de lésion acnéique, le nodule est une grosse bosse profonde, remplie de pus et souvent douloureuse. Les personnes touchées par les nodules ont souvent des cicatrices pour le reste de leur vie. Les nodules doivent être traités par un médecin.

Kyste – Un kyste est un sac ou une capsule fermée, généralement remplie de fluide ou de matière semi-solide, habituellement des globules blancs, des cellules mortes et des bactéries. L’acné kystique est un type d’infection localisée qui se forme lorsque les conduits pétroliers sont obstrués et infectés. Le traitement consiste à éviter les irritants sur le visage, notamment de nombreux nettoyants et maquillages, et dans certains cas graves, à utiliser des stéroïdes, des antibiotiques ou d’autres médicaments. Le traitement systémique à l’isotrétinoïne est considéré comme le seul traitement efficace de l’acné kystique. L’acné kystique peut provoquer des cicatrices permanentes dans les cas graves.

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